Capital One (de minek?) Cup - Nyolcaddöntők

Jürgen Klopp szerint, ha lovakként kezeljük az angol fiatalokat, akkor azokká is fognak válni. A Liverpool német szakvezetője annak kapcsán fakadt ki a napokban, hogy szerinte az utánpótláskorú angol játékosok túlzott meccsterhelése negatívan befolyásolja a fejlődésüket. Nem is állnék meg ott, hogy azt mondjam, igaza van. Inkább egyből ráhúznám az elméletét az egész angol labdarúgásra. Nézzük az idei szezont. Augusztus óta nem volt megállás. Bajnoki meccsek (10), ligakupa meccsek (3), nemzetközi  kupameccsek (3 +2), válogatott meccsek (4). Ez azt jelenti, hogy a nemzetközi porondon is érdekelt csapatok játékosainak nagy része, – BL vagy EL selejtezőktől függően – az augusztus közepe óta eltelt 10 hét alatt 20-22 meccset játszott. Persze jelen pillanatban hasonlóan állnak más országok bajnokságaiban is a csapatok, csak amíg máshol a kupa küzdelem el van nyújtva, és a meccsek később ritkábbak lesznek, addig Angliában ősszel és télen meghajtják a Ligakupát, majd év elején átfedésben elkezdik az FA kupát is.

Természetesen nézőként én magam is imádom ezt a dömpinget. Hogy Karácsonykor, Újévkor is vannak meccsek, és hogy az egész szezonra kiterjesztett két kupasorozatban igazi Dávid és Góliát küzdelmekben néha a bátran harcoló kiscsapatok legyőzik a sokkal nevesebb ellenfeleiket. Viszont egyre erősebbek azok a hangok, amik szerint ennek az az ára, hogy nemzetközi szinten túl korán elvéreznek az angol csapatok, és a válogatott sem képes emlékezeteset nyújtani a világversenyeken. Nyilván nem lehet kategorikusan kijelenteni, hogy a meccsterhelés miatt nem megy a BL-ben és az EL-ben, vagy hogy ezért gyenge a válogatott, de azért több ez mint egy vad felvetés. Az biztos, hogy ha valamivel rövidíteni lehetne az éves programot, akkor az a Ligakupa kiiktatása lenne. Egyelőre viszont az angol szövetség, és a sorozatot közvetítő Sky Sports is a kiírás 8 körében rejlő bevételi forrásokat látja elsődlegesen, így hát szó nincs a meccsterhelés csökkentéséről. Úgyhogy nyerget fel, aztán "Gyí, te!" Előre a legfeleslegesebb kupáért! Hajtás után a legjobb 16 programja.  

Ma és holnap este tehát nyolc mérkőzést rendeznek az idén 55 éves Ligakupában. Ha megnézzük az érdekelt csapatokat, akkor egy kicsit még jobban alá tudom támasztani a fenti okfejtésemet. Ahogy általában, idén is a legjobb 16 között a csapatok fele a háta közepére sem kívánja a sorozatot. A nagyok (Manchester City, Arsenal, Manchester United, Liverpool) inkább a nemzetközi kupákra koncentrálnának, valamint arra, hogy a bajnoki címért és a BL helyekért versenyben legyenek. A bajnokságban rosszul állók (Norwich, Bournemouth, Aston Villa) meg úgy vannak vele, hogy minden erejükre szükségük lesz, hogy májusban a vonal felett legyenek. Lehet persze bátran menni előre, csak annak nagy égés lehet a vége.

Öt évvel ezelőtt például a Birmingham City gondolt egy nagyot, és odatették magukat a Ligakupában. El is jutottak a döntőbe, ahol 2:1-re legyőzték az Arsenalt. Igen ám, csakhogy a kupa prioritás miatt a bajnokságban felhalmozott hátrány, és a rövid kispad túl sok volt. Tavasszal már egyszerűen képtelenek voltak megmenekülni, és azóta is a Championshipben vitézkednek.

Maradnak tehát azok a klubok, amelyek mindenféle gyomorgörcs nélkül várják a Ligakupa meccseket. Idén a nyolcaddöntőben ez nyolc együttesről mondható el: van öt stabil Premier League csapat (Everton, Leicester, Stoke, Crystal Palace, Southampton) és három másodosztályú gárda (Hull, Middlesbrough, Sheffield Wednesday), ahol nyílt sisakkal lehet menni előre, nem nagyon kell taktikázni.

Végül pedig ott van a Chelsea. Az abszolút kakukktojás. Normál esetben ők a legelső kör tagjai lennének, akiknek a bajnoki címért, BL indulásért folytatott harc az elsődleges. Idén viszont sikerült egy soha nem látott mélységbe zuhanniuk. Sérülések, eltiltások, bukdácsolás a bajnokságban és BL-ben is. Egyszerűen most van az a pont, amikor ki kellene esniük gyorsan a Ligakupából, és arra koncentrálniuk, hogy az igazán fontos, rangos, pénzes sorozatokban talpra álljanak. Kérdés megteheti-e a sajtó által folyamatosan molesztált José Mourinho, hogy felküldi a tartalékokat a Britanniában. Mert azért egy Chelseanél alapvetően minden sorozatban a végső győzelem a cél. Pláne címvédőként.

Párosítások

Sheffield Wednesday – Arsenal (október 27, 20:45, DigiSport 2)

A Baglyok legutóbb a St. James’ Parkban nyertek 1:0-ra, most pedig hazai pályán küzdhetnek a nagyágyúsok (bocsánat) ellen. A Sheffield egyébként jelenleg a 9. a másodosztályban, de csak kilenc ponttal vannak lemaradva az első helytől. Tizenhárom forduló után viszont még felesleges bármit is számolgatni egy 24 csapatos bajnokságban, így aztán várhatóan nekimennek annak az Arsenalnak, akiknél nem lesz pánik hangulat, ha véletlenül véget ér nekik ez a sorozat ma este. Wengerék valószínűleg inkább foglalkoznának azzal, hogy megtartsák a bajnokságban a jelenlegi (holtversenyben) első helyüket. Sőt, bármilyen gyalázatosan is kezdtek a nemzetközi porondon, a Bayern München legyőzésével nem kell még elengedniük a BL-t sem. Minden körülmény adott, hogy Dávid legyőzze Góliátot. 2:1

Everton – Norwich (október 27, 20:45)

Az Everton az egyik olyan csapat, akiknek idén jól jön, hogy van ez a kupa. Roberto Martinez együttese ha jövőre nemzetközi megmérettetést akar, akkor sokkal egyszerűbb feladat ezt a sorozatot megnyerni, mint a bajnokságban a megfelelő helyen végezni. Ezzel szemben a Norwich csak három pontra van a kieső helyektől, az ő céljuk, hogy májusban is a vonal felett legyenek. Nem kell nekik ez a plusz teher. 3:0

Hull City – Leicester City (október 27, 20:45)

Steve Bruce tigrisei izomból neki fognak menni a Claudio Ranieri által dirigált rókáknak. A májusi kiesést követően a legjobbjait elveszítő Hull jelenleg második a Championshipben, igaz köztük és a hatodik Birmingham City között csupán egyetlen pont a különbség. Ennek ellenére az már világos, hogy egész évben harcban lesznek a visszajutásért, szóval belefér a nagyobb erőbedobás a kupában. A másik oldalon hasonlóan felszabadult a légkör. A Leicester City álomrajtja ugyan nem tart(hat) ki egész évben, de valószínűleg nem lesznek kiesési gondjaik sem, sőt a 10-12 helynél nem végeznek lejjebb. Nyilván ötödikek sem maradhatnak, mert az sem lenne reális. Véleményem szerint januárban hihetetlen pénzekért Mahrez és Vardy is valamelyik nagycsapat játékosa lesz, amivel a leicesteri csoda is véget ér. Ma viszont ez még csak egy elmélet, így aztán továbbmennek a rókák. 2:4

Stoke City – Chelsea (október 27, 20:45)

Stoke-on-Trentben rendbe jött a szurkolók lelkiállapota, miután a siralmas kezdés után a legutóbbi négy meccsükből hármat már sikerült megnyerni. A hazaiak úgy vannak vele, mint minden évben: kiesni nem fognak, EL helyen nem végeznek, így hát bártan neki lehet vágni a kupameccseknek. Szerencséjükre pont azt a Chelsea-t kapták, akik a fenti okok miatt hagynák a francba az egész Ligakupát. Kérdés, hogy a londoniak B csapata mire megy egy hideg, esős estén a Britanniaban? 1:1, hosszabbítás után 2:1

Liverpool – Bournemouth (október 28, 20:45, DigiSport 2)

A Liverpool hiába kilencedik jelenleg, csak 6 pontra vannak a negyedik helytől. Ráadásul Klopp nagyon akar már nyerni egy meccset a Kop előtt. Meg úgy egyáltalán. Valószínűleg nem elsődleges nekik a Ligakupa megnyerése, de azért ebből a körből még tovább szeretnének menni. A Bournemouth meg nem. A kiscsapat már 3-4 alapembert is elveszített súlyos sérülés miatt, ráadásul az ő költségvetésükkel januárban sem várható hatalmas erősítés. Ehhez jön a formahanyatlás is, utóbbi négy meccsükből háromszor kikaptak. Két ponttal vannak a vonal felett, egyértelmű, hogy mi a fontosabb. 2:0

Manchester City – Crystal Palace (október 28, 20:45)

A City esetében hasonlóak a körülmények, mint az Arsenalnál. A bajnokság és a BL előnyt élvez, ráadásul a sérülések sem kerülik el a csapatot. Idegenben simán beleférne, hogy most kiessenek, hazai pályán viszont azért nem lehet teljesen a fakóval kiállni. Pardew ezzel szemben imádja a kupákat, valószínűleg a lehető legerősebb Palace-t küldi ki a felforgatott City ellen. Éppen emiatt lehet egy kiegyenlített meccs. 1:1, tizenegyesekkel tovább megy a Palace

Southampton – Aston Villa (október 28, 20:45)

Ez a páros meg mint az Everton - Norwich, csak a Southampton jobb helyzetben van az Evertonnál, a Villa meg rosszabb helyzetben a Norwich-nál. Egyszerűen nincs mit ragozni, a Szentek továbbmennek. A Villa nem ér rá erre. 3:1

Manchester United – Middlesbrough (október 28, 20:45)

A United az utóbbi években volt, amikor megszenvedett az alacsonyabb osztályú ellenfelekkel szemben a kupákban. Most is ez várható. Hiába vannak a negyedik helyen a bajnokságban – mindössze két ponttal lemaradva a listavezetőtől – nem lehetnek maradéktalanul elégedettek. A BL-ben nagyon felemásan szerepelnek, és eleve a játékuk kapcsán lehet hiányérzet a szurkolóikban. Van Gaal valószínűleg rendesen belenyúl az alap kezdőbe, mert egy Championship csapat ellen elvileg ez is belefér. A Boro jelenleg negyedik a bajnokságban. Amióta 2009 tavaszán kiestek, idén májusban voltak a legközelebb hozzá, hogy ismét a PL-ben szerepeljenek. Aztán a playoff döntőben a Norwich lejátszotta őket. Valószínűleg idén is esélyesek lesznek a feljutásra, függetlenül attól, hogy a Ligakupában mennyire teszik oda magukat. Aitor Karanka védőnek is egy bátor pali volt, edzőnek is hasonlóan tökös: neki fog menni a Manchesternek. Dávid és Góliát vol. 2. Most Góliát győz. 4:2

Ezzel a nyolc meccsel jelentkezik tehát a Ligakupa ma és holnap. Biztosan szórakoztató, jó meccsek lesznek, de valljuk be őszintén, simán le tudnánk mondani róluk, ha az ezzel járó meccsszám csökkenéssel ütőképesebb BL indulókat, és angol válogatottat láthatnánk.

Népszerű
Uralkodj magadon!
A Britannia kommentszabályzata: Csak témába vágó kommenteket várunk! A politikai tartalmú, személyeskedő és trollkodó, illetve a témához nem kapcsolódó hozzászólásokat figyelmeztetés nélkül töröljük! A többszörös szabályszegőket bannoljuk a kommentmezőből!